Obama fait du shopping à New York, au nom du salaire minimum

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Barack Obama, à New York pour des levées de fonds, s'est offert une rapide séance de shopping dans un magasin textile ayant récemment augmenté le salaire minimum de ses employés, mesure que le président défend face au Congrès.

Le convoi présidentiel de voitures blindées et de véhicules de police s'est immobilisé en milieu d'après-midi devant un magasin situé près de Grand Central Station (quartier Midtown). M. Obama y est allé choisir des vêtements pour sa famille, selon les journalistes l'accompagnant. M. Obama a pris des pulls légers pour ses filles, et une veste de jogging pour sa femme. 

"Je pense que les filles vont être impressionnées par mon goût en matière de mode", a-t-il plaisanté. Le magasin appartient à Gap, une grande chaîne de textile qui a augmenté unilatéralement ses employés au salaire minimum. Lors de son discours sur l'état de l'Union fin janvier, M. Obama avait exhorté le Congrès à porter le salaire minimum fédéral de 7,25 à 10,10 dollars de l'heure. Certains Etats américains appliquent des taux plus élevés. 

Augmenter le salaire des employés "n'est pas seulement bien pour eux et leurs familles, c'est bien pour l'économie tout entière", a remarqué M. Obama, en félicitant la chaîne pour sa politique de salaires. Contrairement à la situation en France, le salaire minimum n'est pas augmenté mécaniquement aux Etats-Unis chaque année pour tenir compte de l'inflation, et il n'a pas bougé depuis 2007. M. Obama avait estimé fin janvier que les salariés avaient ainsi perdu 20% de pouvoir d'achat depuis 1981. 

Mais seul le Congrès, où les adversaires républicains de M. Obama sont en position de force, a le pouvoir de voter une telle hausse, et les conservateurs sont majoritairement hostiles à une mesure qui selon eux se traduirait par des pertes d'emploi.

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