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Un vrai problème médical résolu grâce à Dr House

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Une insuffisance cardiaque aussi sévère qu’inexplicable, une fièvre d’origine inconnue, une inquiétante déficience visuelle et auditive, une mystérieuse inflammation de l’oesophage : le cas de ce patient restait un mystère. Jusqu’à ce qu’un professeur fasse le rapprochement avec un épisode de la série Dr House.

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“A la recherche d’une cause combinant tous ces symptômes et se souvenant d’un épisode de la série télé Dr House que nous avions utilisé comme matériel pédagogique pour des étudiants en médecine, nous avons suspecté une intoxication au cobalt”, explique le professeur Juergen R. Schaefer, de la Clinique universitaire de Marbourg (centre), dans un article publié vendredi dans The Lancet.

Le dossier médical de ce patient allemand de 55 ans “était pratiquement vide, mis à part le remplacement des deux hanches par des prothèses”, indique le médecin. En novembre 2010, la prothèse gauche avait cassé et été remplacée par une prothèse utilisant du métal.

Six mois après, cet homme jusqu’alors en bonne santé, avait commencé à souffrir de symptômes inexplicables allant des reflux oesophagiens aux problèmes cardiaques. Une fois le rapprochement fait, une radiographie a permis de déceler des débris de métal dans la hanche tandis que des examens de sang et d’urine ont montré une intoxication au cobalt et au chrome, deux métaux utilisés dans la prothèse.

“L’intoxication au cobalt est une cause bien connue de cardiomyopathie depuis plus de cinquante ans mais principalement pour des employés d’acieries, exposés au métal ou dans des cas de nourriture ou de boisson contaminées par du cobalt”, explique ce professeur.

Le remplacement de la prothèse défectueuse a permis de faire baisser les concentrations de cobalt et de chrome dans le sang et de réduire fortement les problèmes cardiaques du patient. “C’était une chance pour moi d’être au courant de cela grâce à Dr House” explique-t-il à l’AFP. “Tout ceci démontre qu’un divertissement bien réalisé n’est pas seulement capable de divertir et éduquer mais aussi de sauver des vies”.

Cette série américaine a pour personnage central le Dr Gregory House, interprété par l’acteur britannique Hugh Laurie, qui à chaque épisode se charge de résoudre un mystère médical.

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