Il tente de battre le record de la plus longue conversation téléphonique

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Un Sud-Africain, déjà abonné à toutes sortes de records farfelus, tente depuis jeudi de compléter son palmarès en restant au téléphone pendant cinquante heures et lever ainsi des fonds pour les orphelins du sida et les enfants handicapés.

Agé de 63 ans et lui-même séropositif depuis plus de 30 ans, André van Zijl n'en est pas à son coup d'essai. Il a déjà établi 39 records, passant 13 heures dans un jacuzzi, 345 heures à danser sur la piste d'une discothèque ou 1.000 heures à faire le plein d'essence... 

Pour cette nouvelle tentative, il s'est installé avec six téléphones portables qui sonnent alternativement et une ligne fixe dans un centre commercial de Pretoria. 

"Ce n'est pas difficile, j'ai juste besoin de continuer à parler. (...) Tout est dans le mental car bien sûr on ne peut pas vraiment s'entraîner", a-t-il dit. Pour atteindre son objectif, il a droit à cinq minutes de pause toutes les heures mais doit continuer ses conversations jusqu'à samedi midi. 

L'Afrique du Sud détient le record du nombre de porteurs du virus VIH, près de 6 millions de personnes qui, lorsqu'elles ont accès à des traitements antirétroviraux, peuvent désormais mener une vie aussi normale qu'une personne diabétique.